24
Aug
2022

‘ใครๆ ก็บอกว่าไม่มีอะไรผิด’

ผู้หญิงมักจะต้องรอนานขึ้นสำหรับการวินิจฉัยสุขภาพและจะได้รับแจ้งว่า ‘ทั้งหมดอยู่ในหัวของพวกเขา’ ที่อาจถึงตายได้: ข้อผิดพลาดในการวินิจฉัยทำให้เสียชีวิต 40,000-80,000 คนในสหรัฐอเมริกาเพียงประเทศเดียว

เมื่อเทียบกับโรคอื่นๆ การวินิจฉัยเนื้องอกในสมองค่อนข้างตรงไปตรงมา การตรวจพบทันทีว่ามีความกังวลเกี่ยวกับอาการในระยะเริ่มแรกมากพอ ซึ่งมีตั้งแต่ความเหนื่อยล้าไปจนถึงอาการชัก ไปจนถึงการเปลี่ยนแปลงบุคลิกภาพ เพื่อให้ได้ภาพสมอง ไม่ว่าจะมีเนื้องอกหรือไม่ก็ตาม

แต่ในปี 2559 องค์กรการกุศล Brain Tumor Charity ได้เผยแพร่รายงานเกี่ยวกับการรักษาผู้ป่วยเนื้องอกในสมองในสหราชอาณาจักร พบว่าเกือบหนึ่งในสามของพวกเขาไปพบแพทย์มากกว่าห้าครั้งก่อนได้รับการวินิจฉัย เกือบหนึ่งในสี่ไม่ได้รับการวินิจฉัยมานานกว่าหนึ่งปี

ผู้หญิงและผู้ป่วยที่มีรายได้น้อยประสบกับความล่าช้าที่ยาวนานกว่า พวกเขามีแนวโน้มมากกว่าผู้ชายที่จะเห็นเวลาผ่านไป 10 เดือนหรือมากกว่าระหว่างการไปพบแพทย์ครั้งแรกกับการวินิจฉัย และได้ไปพบแพทย์มากกว่าห้าครั้งก่อนที่จะมีการวินิจฉัย

หญิงอายุ 39 ปีคนหนึ่งที่อ้างคำพูดในรายงานกล่าวว่า “แพทย์คนหนึ่งที่ฉันเห็นจริง ๆ แล้วล้อเลียนฉันโดยพูดว่า ‘ฉันคิดว่าอาการปวดหัวของฉันคืออะไร เนื้องอกในสมอง’ ฉันต้องขออ้างอิงถึงประสาทวิทยา ฉันกลับไปหลายครั้งเพื่อรับยาแก้ซึมเศร้า แผนภูมิการนอนหลับ ยาแก้ปวด ฯลฯ ไม่มีใครเอาจริงเอาจังกับฉัน”

งานวิจัยจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ กำลังสำรวจว่าอคติ “โดยปริยาย” ซึ่งเป็นอคติที่เกิดขึ้นโดยไม่รู้ตัวซึ่งมักจะไม่เชื่อมโยงกับทัศนคติที่มีอคติอย่างมีสติ มีส่วนทำให้เกิดความไม่เท่าเทียมกันในการรักษาพยาบาล ลินดา บลอนต์ ประธานของ Black Women’s Health Imperative กล่าวว่า “เราต้องการคิดว่าแพทย์จะมองว่าเราเป็นผู้ป่วย และพวกเขาจะปฏิบัติต่อทุกคนเหมือนกัน แต่กลับไม่เป็นเช่นนั้น “อคติของพวกเขาเข้ามาในห้องสอบอย่างแน่นอน”

ความลำเอียงโดยนัยที่แพร่หลายที่สุดอย่างหนึ่งในระบบการแพทย์ที่เกี่ยวกับเพศ

เนื้องอกในสมองเป็นเพียงตัวอย่างเดียวเท่านั้น ผลการศึกษาในปี พ.ศ. 2558 เผยให้เห็นเวลาล่าช้าที่นานขึ้นตั้งแต่เริ่มมีอาการจนถึงการวินิจฉัยในผู้ป่วยหญิงในมะเร็ง 6 ใน 11 ชนิด ไม่ใช่ว่าผู้หญิงต้องรอนานขึ้นเพื่อไปพบแพทย์ – ความล่าช้าเกิดขึ้นหลังจากที่พวกเขาไปพบแพทย์เป็นครั้งแรก ผลการศึกษาในปี 2013 สรุปว่า ผู้หญิงมากกว่าผู้ชายสองเท่าต้องไป พบแพทย์ดูแลหลักในสหราชอาณาจักรมากกว่าสามครั้ง ก่อนที่จะถูกส่งตัวไปยังผู้เชี่ยวชาญที่สงสัยว่าเป็นมะเร็งกระเพาะปัสสาวะ เช่นเดียวกับมะเร็งไตเกือบสองเท่า  

ความล่าช้าเหล่านี้ทำให้ผู้ป่วยเสียชีวิตโดยไม่จำเป็น ในแต่ละปี ประมาณ40,000 ถึง 80,000 คนเสียชีวิตเนื่องจากข้อผิดพลาดในการวินิจฉัยในสหรัฐอเมริกาเพียงอย่างเดียว

*

ในการรายงานหนังสือDoing Harmของฉัน ฉันได้ยินจากผู้หญิงหลายสิบคนที่มีอาการหลายอย่าง ซึ่งในบางครั้งระหว่างการค้นหาการวินิจฉัย ได้รับการบอกเล่าว่าอาการของพวกเขาเกิดจากความวิตกกังวล ความซึมเศร้า หรือสิ่งที่จับได้ทั้งหมด : “ความเครียด”.

ทุกคนต่างก็บอกฉันว่าไม่มีอะไรผิดปกติกับฉัน

ประสบการณ์ของแจ็กกี้เป็นเรื่องปกติ เธอล้มป่วยครั้งแรกเมื่ออายุ 16 ปี และเป็นเวลาหลายปีที่เธอป่วยเป็นโรคไตเรื้อรัง มีไข้ อ่อนเพลีย มีประจำเดือนและปวดข้ออย่างรุนแรง เธอพบแพทย์ปฐมภูมิ ผู้ชำนาญด้านระบบทางเดินปัสสาวะ และแพทย์ระบบทางเดินหายใจ “ทุกคนบอกฉันว่าไม่มีอะไรผิดปกติกับฉัน” เธอกล่าว

ผลการทดสอบพบว่าไม่มีสิ่งผิดปกติ แพทย์ดูแลหลักของแจ็กกี้ตัดสินใจว่าเธอต้องเป็นโรคซึมเศร้าและต้องได้รับยาแก้ซึมเศร้า พวกเขาไม่ได้ช่วยอะไรเลย แต่แจ็กกี้ “ยอมรับสิ่งที่หมอพูด”

แนวโน้มที่จะระบุข้อร้องเรียนทางร่างกายของผู้หญิงต่อความเจ็บป่วยทางจิตมีรากฐานมาจากประวัติศาสตร์ของ ‘ฮิสทีเรีย’ – ความผิดปกติของผู้หญิงในตำนานซึ่งถูกตำหนิใน ‘ครรภ์ที่หลงทาง’ หรือเส้นประสาทที่ละเอียดอ่อนและในที่สุดโพสต์ฟรอยด์ก็มาถึง ให้มองว่าเป็นปัญหาทางจิตใจ ข้อกำหนดมีการเปลี่ยนแปลงตลอดศตวรรษที่ผ่านมา แต่แนวคิดที่ว่าจิตไร้สำนึกสามารถ ‘สร้าง’ อาการทางกายได้ ยังคงมีชีวิตและอยู่ในทางการแพทย์ได้ดี

มีความเสี่ยงสูงที่จะวินิจฉัยผิดพลาดโดยธรรมชาติในแนวคิดนี้ ไม่ว่าจะเรียกว่าฮิสทีเรีย โซมาไทเซชัน หรือ ‘อาการที่แพทย์ไม่ได้อธิบาย’ เนื่องจากความเครียด

ย้อนกลับไปในปี 1965 จิตแพทย์ชาวอังกฤษ Eliot Slater เตือนว่าบ่อยครั้งที่การติดป้ายของฮิสทีเรียทำให้แพทย์เชื่อว่าพวกเขาสามารถไขปริศนานี้ได้ โดยที่จริงแล้วพวกเขาไม่ได้ทำ หลังจากติดตามผู้ป่วย 85 รายที่ได้รับการวินิจฉัยว่า ‘ฮิสทีเรีย’ ที่โรงพยาบาลแห่งชาติในลอนดอนตลอดช่วงทศวรรษ 1950 ซึ่งรวมถึงโดย Slater เองด้วย เขาค้นพบว่า 9 ปีต่อมา มากกว่า 60% ถูกพบว่ามีระบบประสาทอินทรีย์ โรครวมทั้งเนื้องอกในสมองและโรคลมชัก สิบคนเสียชีวิต

ผู้หญิงมักถูกมองว่าเป็นผู้ป่วยทั่วไปที่มีอาการทางจิต ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจที่พวกเขามักจะพบว่าอาการของพวกเขาถูกมองข้ามไป ตัวอย่างเช่น ในการศึกษาปี 1986 นักวิจัยได้ศึกษากลุ่มผู้ป่วยที่มีความผิดปกติทางระบบประสาทอินทรีย์อย่างร้ายแรงซึ่งในขั้นต้นได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคฮิสทีเรีย พวกเขาระบุลักษณะที่ทำให้ผู้ป่วยเสี่ยงต่อการวินิจฉัยผิดพลาดดังกล่าว คนหนึ่งมีการวินิจฉัยโรคทางจิตเวชมาก่อน อีกคนเป็นผู้หญิง

ความจริงที่ว่าผู้หญิงมีอัตราความผิดปกติทางอารมณ์ที่สูงขึ้น อาจเป็นสาเหตุหนึ่งที่ทำให้ผู้หญิงมักได้รับฉลากที่เกี่ยวกับโรคจิตเภท ในสหรัฐอเมริกา ผู้หญิงมีแนวโน้มที่จะเป็นโรคซึมเศร้าหรือโรควิตกกังวลมากกว่าผู้ชายถึงสองเท่า

จากการศึกษาพบว่าผู้หญิงที่วินิจฉัยว่าเป็นโรคซึมเศร้ามากถึง 30-50% ถูกวินิจฉัยผิดพลาด

แต่ในขณะที่ผู้หญิงอาจมีความเสี่ยงสูงกว่าจริงๆ ความแตกต่างของอัตราความชุกอาจส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการวินิจฉัยเกินในผู้หญิงและการวินิจฉัยที่ต่ำกว่าในผู้ชาย การศึกษาในช่วงทศวรรษ 1990 ชี้ว่าผู้หญิงที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคซึมเศร้ามากถึง 30-50% ถูกวินิจฉัยผิดพลาด นอกจากนี้ ภาวะซึมเศร้าและความวิตกกังวลยังเป็นอาการของโรคอื่นๆ ซึ่งมัก ไม่เป็นที่ รู้จักในผู้หญิง และแน่นอน ความเครียดจากความทุกข์ทรมานจากโรคที่ไม่ได้รับการวินิจฉัย และไม่ได้รับการรักษา มักจะส่งผลเสียต่อจิตใจ ดัง บทความหนึ่งชี้ แจง ว่า “น่า แปลก ที่ การวินิจฉัย โรค ทาง ร่าง กาย อย่าง ผิด ๆ อาจ ทํา ให้ เกิด อาการ ซึมเศร้า ขึ้น กับ ผู้ ป่วย หญิง.”

เมื่อระบุไว้ในแผนภูมิแล้ว ความผิดปกติทางจิตจะเพิ่มความเสี่ยงที่อาการทางร่างกายอื่นๆ ที่ผู้ป่วยมีในอนาคตจะถูกมองว่าเป็นโรคจิตเภทโดยอัตโนมัติ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.